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Le réservoir mondial de bauxite en Guinée, victime collatérale du coup d'Etat?

Publié le Mercredi 8 Septembre 2021 | AFP



Paris - La prise de pouvoir par des putschistes en Guinée a suscité des inquiétudes pour sa stratégique industrie minière, et en particulier pour l'accès à ses énormes réserves en bauxite, le principal minerai nécessaire à la production d'aluminium.


Le prix de ce dernier atteint actuellement des records. Mais la menace pour la chaîne de production mondiale semble contenue pour le moment.

Le secteur minier (or, bauxite, diamants) est stratégique en Guinée: ces activités représentaient environ 15% du PIB l'an dernier et autour de 80% des exportations du pays, selon le Macro Poverty Outlook de la Banque Mondiale.

Ce petit pays d'Afrique de l'Ouest (13 millions d'habitants) possède en particulier les plus larges réserves de bauxite au monde, avec 7,4 milliards de tonnes estimées, selon un rapport de l'US Geological Survey portant sur 2020. C'est environ 25% des réserves mondiales.

Extraite du sol, la bauxite est une roche rouge ou grise, transformée en alumine avant de devenir l'aluminium. Le métal est ensuite utilisé dans des industries variées: transports, automobile, bâtiment, alimentaire...

Les opérateurs locaux et étrangers ont produit l'année dernière 82 millions de tonnes de bauxite en Guinée. Seule l'Australie a fait mieux.

Et la Chine a importé 47% de son bauxite de Guinée, selon le consultant en matières premières CRU, quantité des réserves nationales".

En dehors de perturbations de court terme, les observateurs se montrent relativement confiants.

"Le scénario le plus probable est que les mineurs soient autorisés à continuer à opérer", commente Eric Humphery-Smith, analyste Afrique pour la société de conseil en risques Verisk Maplecroft.

Le chef des putschistes guinéens, le lieutenant-colonel Doumbouya, a tenté lundi de rassurer les partenaires et investisseurs étrangers en demandant aux compagnies minières de continuer à travailler et en affirmant que "les frontières maritimes resteraient ouvertes pour les activités d'exportation".

"Je n'anticipe pas de perturbation majeure pour la production et les exportations si la sécurité peut être garantie", déclare à l'AFP Daniel Briesemann, analyste pour Commerzbank.

Toutefois, il existe un faible risque qu'un prochain gouvernement guinéen impose une renégociation des contrats ou une expropriation à des opérateurs étrangers dans le pays, estime Eric Humphery-Smith.

Le géant russe de l'aluminium Rusal, qui produit la moitié de son bauxite en Guinée soit 7,3 millions de tonnes selon le journal Kommersant, s'est dit prêt lundi à évacuer son personnel du pays en cas d'"escalade" de la situation.

Le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov a toutefois affirmé mardi s'attendre à ce que "les intérêts de nos hommes d'affaires, de nos sociétés ne soient pas affectés, que leurs intérêts soient garantis".

Pour l'or, le groupe sud-africain AngloGold Ashanti a affirmé lundi que sa mine fonctionnait "normalement".

Par ailleurs, "il n'y a pas encore eu de cas de perturbation du chargement des navires", indique le consultant CRU, pas plus qu'il n'y a eu de "déviation de navires".

Le cours de l'aluminium a atteint mercredi un nouveau sommet en dix ans, à 2.798 dollars la tonne.

Mais il a pris quelque 40% depuis janvier, commençant à grimper bien avant l'annonce du coup d'Etat guinéen: ce dernier n'est qu'un élément de plus venant s'ajouter à la longue liste des raisons pour lesquelles l'aluminium flambe.

Comme de nombreuses matières premières, le cours de l'aluminium s'est envolé à la faveur de la reprise économique suivant la pandémie de Covid-19.

Outre cette demande accrue, la hausse du coût de l'électricité en Chine a eu pour conséquence de faire baisser la production de plusieurs fonderies dans la province du Xinjiang, ce métal consommant de grandes quantités d'énergie.

La crise politique en Guinée ne devrait pas peser lourdement sur la chaîne de production, anticipe le consultant CRU, qui met en avant les stocks dont dispose aujourd'hui Pékin: "Nous estimons les réserves chinoises au-dessus de 50 millions de tonnes, soit environ six mois de consommation de bauxite importé."